LA MONTÉE DU TOURISME QUÉBÉCOIS PRÉOCCUPE DES MUNICIPALITÉS HORS MONTRÉAL

La reprise de l’activité touristique est accueillie avec une certaine appréhension, en particulier dans les petites villes à l’extérieur de Montréal, qui était l’épicentre de la pandémie de COVID-19 de la province. Si bon nombre de ces municipalités accueillent favorablement le coup de fouet économique apporté par les visiteurs estivaux, certains résidents craignent qu’un afflux de touristes ne les mette en danger. Ainsi, une pétition lancée le 21 juin exhorte les autorités de la MRC de Matawinie dans Lanaudière, à donner la priorité aux besoins des résidents au détriment des touristes venant de l’extérieur. Plus de 8000 personnes ont signé la pétition qui dénonce ceux auraient pris la région en otage. C’est la trop forte popularité des chutes Dorwin, à Rawdon, qui a déclenché la colère d’une partie de la population de la région. Les parcs municipaux sur les bords de la rivière Ouareau débordaient le week-end dernier de touristes venant de l’extérieur de la région. La foule avait deux fois sa taille habituelle, dit M. Guilbeault. Même lorsque les autorités ont installé des panneaux indiquant que les parcs étaient remplis au maximum de leur capacité, les gens n’ont pas rebroussé chemin. Plusieurs de ces visiteurs ont garé leur voiture sur les pelouses des résidents ou près des berges. De grands groupes de personnes étaient rassemblés à divers endroits. Cette lourde fréquentation a poussé la ville à fermer le parc des chutes Dorwin, le parc des Cascades et une plage municipale aux non-résidents jusqu’au 30 juin pour lui donner le temps de mettre en place un meilleur système pour s’assurer que tous puissent maintenir une distance physique pour empêcher la propagation de la COVID-19.

Les parcs provinciaux

Mais pour la plupart des Québécois incapables de voyager à l’extérieur de la province en raison de la pandémie, les attractions touristiques locales deviennent plus attrayantes.  Environ 140 000 laissez-passer annuels pour les 24 parcs extérieurs de la Sépaq ont été vendus en trois jours cette semaine. le nombre des réservations pour les places de camping de la fin juin à la fin octobre a bondi de 11% par rapport à l’an dernier. L’été est toujours une période chargée pour le réseau de la Sépaq. Les parcs provinciaux ont publié en ligne une liste de directives que les gens doivent respecter pour minimiser le risque de propagation de la COVID-19. Les centres d’information et autres zones communes à l’intérieur des parcs ont des repères physiques de distanciation, et certains sentiers ont également été équipés de panneaux permettant aux randonneurs de savoir si les sentiers sont à sens unique ou à double sens. Selon le ministère du Tourisme, il appartient à la police de s’assurer que les règles de santé publique sont respectées. Les municipalités peuvent également prendre des mesures pour gérer un afflux de touristes.CP