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LE ROI DES EVERGLADES JOHN ASHLEY EST CONNU COMME LE PLUS GRAND HORS-LA-LOI DE LA FLORIDE DES ANNÉES 1900

Par Daniel Cadrin : John Ashley est connu comme le plus grand hors-la-loi de la Floride dans les années 1910. On rapporte que sa gang a volé plus d’un millions $ auprès de 40 banques floridiennes, tout en détournant du whisky et du rhum entrant en contrebande des Bahamas. Même si on le considère comme un pirate, la population le considère comme le symbole de la résistance aux banquiers et aux avocats. John Ashley est né près de Fort Myers.  Son père devient shérif de comté à West Palm Beach. Après quelques méfaits de son fils, la famille quitte pour les Everglades et John devient chasseur d’alligators.  En 1911, on découvre le corps d’un trappeur près du lac Okeechobee. Une enquête a été menée et John Ashley est rapidement soupçonné. Ashley s’est échappé souvent des prisons locales. Il n’aura qu’un seul amour, Laura Upthegrove, c’est un amour possessif qui courra à leurs pertes. La frayeur dans les banques de la Floride grandit avec la réputation qu’a le gang de John Ashley. C’est à ce moment commence la célèbre chasse à l’homme. Cela devient une obsession pour le shérif Georges Baker.

C’est 1924, le shérif reçoit une lettre anonyme disant que John et ses trois complices remontent la route Dixie pour voler une banque à Jacksonville. Baker arrangea une embuscade au pont sur le fleuve Saint-Sebastian, à Roseland, bloquant la route avec une chaîne. Une fois qu’il s’est arrêté au pont, le shérif a approché la voiture par-derrière et a ordonné à la bande de sortir de la voiture. Selon l’histoire officielle, les policiers ont fouillé la voiture et ont trouvé plusieurs armes alors que les bandits étaient alignés à l’extérieur de la voiture. John Ashley a sorti une arme dissimulée, provoquant le shérif Baker à ouvrir le feu. Ashley et ses trois complices ont été tués rapidement dans la fusillade. Une plaque historique d’état a été placée à l’entrée du pont St-Sebastian mais elle a disparu quand un nouveau pont a été construit. La légende de John Ashley dit qu’on n’a jamais retrouvé la somme de 110, 000 $ dévalisée dans les banques. Cette somme serait cachée dans une vieille maison abandonnée ou dans une grange qui servait de repère pour ces hors-la-loi.

SOURCE MAGAZINE CARREFOUR FLORIDE

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