• Publicite pour Julie Murray - agent immobilier en FloridePublicite pour Transport Bob
  • Publicite pour SonomadPublicite pour Martina Marcel - agent immobilier en Floride

VOICI L’OPINION DE CERTAINS SNOWBIRDS : ALORS QUE CERTAINS SNOWBIRDS RESTERONT AU CANADA POUR LEUR PREMIER HIVER CANADIEN DEPUIS DES ANNÉES, D’AUTRES SONT ASSIS AU SOLEIL AU BORD DE LA PISCINE EN FLORIDE ALORS QUI DIT VRAI ?

Normalement, à cette période de l’année, Jeff Read et sa femme, Dollie, seraient dans leur maison de vacances dans une communauté fermée sur la côte atlantique de la Floride. Les snowbirds de Cornwall, en Ontario, passent généralement leurs journées à la piscine ou à la plage mais cette année ils se sont résignés à rester sur place cet hiver. C’est, après tout, l’année du COVID-19. De la même manière que les Canadiens d’un océan à l’autre doivent se demander s’ils doivent réserver des vols pour voir leurs proches dans d’autres régions du pays cette saison des Fêtes, les snowbirds qui s’échappent vers des destinations plus chaudes chaque hiver doivent faire des choix difficiles: visitent-ils le des maisons d’hiver dans lesquelles ils ont investi leur épargne-retraite ou rester sur place et braver l’hiver canadien ? L’Association canadienne des snowbirds estime que 70 pour cent de ses 110 000 membres se replieront. Le gouvernement fédéral a exhorté les Canadiens à éviter les voyages non essentiels. Read a cité la fermeture en cours de la frontière terrestre comme un facteur important dans leur décision. Lui et Dollie aiment généralement descendre avec leurs deux chiens. De plus, il s’inquiétait de la pandémie. Selon les médias américains, le nombre de cas de coronavirus par semaine dans l’État a triplé depuis que le gouverneur Ron DeSantis a rouvert la Floride fin septembre, levant toutes les restrictions sur les restaurants et autres entreprises et interdisant les amendes locales contre les personnes qui refusent de porter des masques.

La Floride compte désormais le troisième plus grand nombre de cas confirmés aux États-Unis après le Texas et la Californie. Il y a beaucoup de gens qui n’aiment pas qu’on leur dise quoi faire en ce qui concerne les masques, a déclaré Read. Je n’ai pas vraiment envie de tomber malade parce que quelqu’un ne veut pas porter de masque là-bas. Alors, il venait d’acheter tout un assortiment d’articles essentiels pour l’hiver: une souffleuse à neige, une brosse à neige, des bottes, des crampons, des gants et un lave-glace antigel. Faites défiler les messages récents sur un groupe Facebook de snowbirds et il ne faut pas longtemps pour voir le contraste dans les choix. Alors que certains membres ont posté des photos d’eux-mêmes sur des plages et des patios ensoleillés. Je suis assis dans ma véranda en Floride en train de boire mon vin préféré pour 10 $ à 22 h dans mon short, a récemment publié un snowbird d’autres ont partagé des photos de leurs cours couvertes de neige. Je viens d’acheter une pelle à neige… après 12 ans, a écrit Jarmila Pitterman, 76 ans, de Kitchener, en Ontario, suivie de deux émojis au visage triste et aux yeux larmoyants. Bob Slack compte également parmi ceux qui se familiarisent avec les engins de neige. Slack, ancien président de l’Association canadienne des snowbirds, et sa femme passent normalement leurs hivers à Winter Haven, en Floride, où ils possèdent une propriété sur un terrain de golf. Ce sera leur premier hiver au Canada en 23 ans. Slack, 78 ans, d’Athènes, en Ontario, a déclaré qu’il avait récemment obtenu des pneus et des bottes neige. Sa femme a acheté un nouveau manteau d’hiver. Nous sommes allés chez Canadian Tire aujourd’hui et avons acheté une nouvelle pelle, a-t-il déclaré. Comme Read, Slack a cité la fermeture des frontières terrestres et la pandémie comme les principales raisons de leur décision. Nous recevons tous les jours un rapport de Floride avec le nombre de cas dans l’état et dans notre comté. Pas du tout beau. Si vous tombez malade et que les hôpitaux sont pleins, que faites-vous? Alors qu’ils manqueront les soirées Euchre et les frites de poisson du vendredi soir au club-house, Slack a déclaré qu’il avait retrouvé une appréciation de la beauté de la neige fraîchement tombée. Ce qui nous inquiète le plus, c’est de nous habituer à nouveau à la conduite. Quand tu n’as pas conduit sur la neige et la glace depuis de nombreuses années, tu as peur de sortir.

C’est exactement la raison pour laquelle Bruce Murray pense que lui et sa femme, Heather Dodge, ont fait le bon appel pour fuir Halifax pour Largo, en Floride, plus tôt ce mois-ci. Si vous êtes ici en train de profiter du soleil, c’est plus sain pour vous que de pelleter de la neige ou de conduire en hiver… ou de dépression ou de solitude, a-t-il déclaré. Murray, 57 ans, a déclaré que lui et sa femme n’avaient jamais douté d’aller dans le sud pour l’hiver. Avant de réserver leurs vols, le couple, qui a acheté un mobile home à Largo l’année dernière, a contacté des amis de la région en qui ils avaient confiance et était convaincu qu’il était sûr de descendre. Nous avons décidé que nous serions en meilleure santé et aussi bien ici que nous le serions en Nouvelle-Écosse, a-t-il déclaré, notant que, ces derniers jours, les chiffres du COVID-19 ont augmenté dans la région de l’Atlantique, comme dans d’autres régions du Canada.  Murray a déclaré qu’ils cuisinaient principalement à la maison mais qu’ils faisaient parfois des plats à emporter dans les restaurants. Chaque fois qu’ils se sont aventurés dans un espace public, comme Home Depot, les gens sont masqués, a-t-il déclaré. Même les personnes qui assistent à des ventes de garage extérieures sont masquées, pour la plupart. Il y a peu de congestion sur les plages ou les parcs où ils aiment faire du roller, du vélo et observer les oiseaux, a-t-il déclaré. Et quand il a dû se rendre au DMV pour récupérer les plaques d’immatriculation de la voiture d’occasion qu’il avait achetée, c’était sur rendez-vous uniquement et l’endroit était pratiquement vide. Nous n’avons encore rien vu qui nous fasse peur, a-t-il déclaré.

Brian Hoffman, 50 ans et nouvellement retraité, a déclaré que lui et sa femme, Lesley, n’avaient pas non plus de regrets après être descendus dans leur maison de vacances à Punta Gorda il y a environ une semaine. Du gaz bon marché, de l’alcool bon marché. Beaucoup de soleil. Le couple, de Lake Temagami, en Ontario, a commencé à venir en Floride il y a quatre ou cinq ans. Au début, ils ne savaient pas s’ils réussiraient cette année, mais lorsqu’ils ont appris qu’il y avait un moyen créatif de se faire traverser la frontière et leur voiture ils ont sauté. Ils ont embauché une entreprise pour expédier leur voiture de l’autre côté de la frontière jusqu’à Detroit, puis ont pris un court vol charter de London, en Ontario, à Detroit, où ils ont retrouvé leur voiture. Lors de leurs courses à Costco ou Wal-Mart pour des fournitures, la plupart des gens sont masqués et il y a beaucoup de distanciation sociale, a-t-il déclaré. Même si l’État est à peu près grand ouvert, la plupart des restaurants de leur région semblent avoir choisi de limiter les places assises ou de ne faire que des plats à emporter. Pour la plupart, ils restent chez eux. Habituellement, nous gardons la piscine à 85 et observons les oiseaux. Interrogé sur les conseils qu’il donne aux personnes assises sur la clôture, Hoffman a noté que certaines régions de la Floride, comme le comté de Miami-Dade, ont des taux d’infection beaucoup plus élevés que d’autres.  Cela dit: S’ils sont en bonne santé et capables de souscrire à une assurance et capables de descendre de manière responsable, de s’isoler de manière appropriée et de prendre les mêmes précautions que chez eux, nous n’avons pas vu de grande différence. Je les inviterais à descendre, a-t-il dit. Vous devriez vivre votre vie, tant que vous êtes responsable de le faire. Si les snowbirds décident de voyager, ils doivent se protéger, a déclaré Evan Rachkovsky, le porte-parole de l’association des snowbirds. Cela comprend l’achat d’une assurance médicale de voyage suffisante, avec une couverture COVID-19, avant leur départ. Il existe plusieurs fournisseurs d’assurance plaçant des plafonds de 200 000 $ sur les réclamations liées au COVID-19. Ce niveau de couverture, en particulier lors de voyages aux États-Unis, est insuffisant. Les Snowbirds qui choisissent de voyager doivent également respecter les exigences de quarantaine ainsi que les protocoles de santé et de sécurité aux niveaux fédéral, étatique et local. » Tard mercredi, Read a informé le Star que lui et sa femme avaient changé d’avis. Ils ont décidé de réserver un vol pour la Floride pour le mois prochain, après tout. Le froid et l’humidité de passer une partie de la journée à pelleter et à souffler la neige ont peut-être été un facteur de choix