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Biden en quête d'une victoire vitale en Caroline du Sud avant le "Super Tuesday"
Source: , | February 28th, 2020

Après ses mauvais résultats dans trois précédents Etats, l'ancien vice-président américain Joe Biden semble bien parti pour remporter la Caroline du Sud qu'il sillonnait vendredi, une victoire qui pourrait le remettre en selle dans les primaires démocrates et peut-être freiner l'élan de Bernie Sanders.   

La course reste longue jusqu'à l'investiture d'un candidat démocrate pour affronter le républicain Donald Trump lors de la présidentielle de novembre.

Mais la dynamique s’accélère avec, juste après la Caroline du Sud, le "Super Tuesday" de mardi, lorsque 14 Etat voteront. 

"Je suis confiant": Joe Biden, 77 ans, martelait cette phrase à la veille du vote crucial en Caroline du Sud, où les Noirs, chez qui il reste populaire, représentent plus de la moitié de l'électorat démocrate.

"Comme je le dis depuis le début, c'est un marathon. Je suis parti pour rester jusqu'au bout", a-t-il déclaré sur CNN vendredi. 

Une nette victoire, comme le prédisent les sondages portant sur la Caroline du Sud, pourrait le relancer juste avant le "Super Tuesday", lorsque 14 Etats voteront mardi. 

L'ancien bras droit de Barack Obama en a bien besoin, après n'être arrivé que quatrième et cinquième, respectivement, dans l'Iowa et le New Hampshire. 

Certes il a grimpé à la deuxième place dans le Nevada, samedi, mais il est resté très loin du sénateur indépendant Bernie Sanders, qui l'a désormais clairement remplacé dans le statut de grand favori des primaires. 

Le "socialiste" autoproclamé fait campagne, à 78 ans, sur un programme très à gauche pour les Etats-Unis. L'écart s'est nettement creusé en sa faveur dans les sondages nationaux, où il caracole en tête. 

"Ensemble, nous allons restaurer notre vigoureuse démocratie et créer un gouvernement au service de tous", promet-il à ses foules de partisans, en dénonçant un président Trump "raciste", "sexiste", "homophobe", "xénophobe" et "sectaire". 

Son ascension inquiète certains démocrates modérés qui craignent que Bernie Sanders, s'il représentait le parti lors de la présidentielle, ne puisse pas convaincre les électeurs plus centristes, indispensables selon eux pour battre Donald Trump. 

"Pensez-vous que se présenter comme socialiste puisse aider en Géorgie, en Caroline du Nord, en Caroline du Sud, au Texas ?", des Etats du Sud plus conservateurs, a interrogé Joe Biden sur CNN. 

Ce dernier bénéficie du soutien d'importantes personnalités du parti: l'élu noir Jim Clyburn, très influent en Caroline du Sud, et, depuis vendredi matin, l'ancien colistier de Hillary Clinton lors de la présidentielle de 2016, Tim Kaine.

Trump s'invite encore

Derrière MM. Sanders et Biden, six autres candidats sont encore en lice pour l'investiture démocrate, dont plusieurs joueront leurs survie ces quatre prochains jours. 

En Caroline du Sud, le milliardaire Tom Steyer, 62 ans, s'est hissé à la troisième place des sondages grâce à une intense campagne, qui lui a déjà coûté plus de 20 millions de dollars. Ses grandes dépenses dans les trois premiers Etats n'ont toutefois pas été payantes dans les urnes.

La pression sera grande samedi sur la sénatrice progressiste Elizabeth Warren, 70 ans, qui avait un temps fait figure de favorite mais n'a pas percé lors des premiers scrutins. Elle table sur de bons résultats lors du "Super Tuesday" mais un nouveau petit score en Caroline du Sud pourrait l'affaiblir encore davantage.

Après ses bons résultats dans l'Iowa et le New Hampshire, l'ex-maire de South Bend (Indiana), Pete Buttigieg, 38 ans, doit absolument démontrer en Caroline du Sud, s'il veut rester en lice, qu'il peut mieux faire auprès des minorités car cet électorat est clé pour tout démocrate voulant remporter la Maison Blanche.

L'équation est la même pour une autre candidate modérée, la sénatrice Amy Klobuchar, 59 ans, qui arrive toutefois bien plus bas dans les sondages nationaux.

Le multi-milliardaire Michael Bloomberg, 78 ans, passera encore une fois son tour en Caroline du Sud puisqu'il attend le "Super Tuesday" pour entrer dans la course.

Distribuant ses surnoms moqueurs et les bons ou mauvais points, le républicain Donald Trump suit de près les primaires démocrates pour choisir son adversaire. 

Suivant sa nouvelle habitude, il ira narguer les démocrates vendredi soir avec un meeting organisé sur leur terrain de campagne en Caroline du Sud. 

elc/cjc