Biden retrouve le ring des questions d'électeurs, Trump multiplie les meetings
Source: , | September 17th, 2020

Après des discours courts et sans interactions, Joe Biden affronte jeudi soir sa première rencontre directe avec des citoyens depuis sa victoire à la primaire, lors d'une discussion télévisée qui lui offrira une nouvelle occasion d'éreinter Donald Trump sur sa gestion de la pandémie. 

C'est en bordure de sa ville natale de Scranton, dans l'Etat-clé de Pennsylvanie, que le candidat démocrate à la Maison Blanche remontera sur le ring des questions en direct, à moins de 50 jours de la présidentielle américaine du 3 novembre.  

Joe Biden, 77 ans, mène de loin dans les sondages nationaux, mais l'écart est plus serré et rien n'est fait dans une demi-douzaine d'Etat pivots, qui font en réalité les élections américaines en basculant d'un parti à l'autre. 

Connu pour ses gaffes, moqué par son rival républicain, qui le surnomme "Joe l'endormi", pour sa petite forme supposée, il sera scruté de près à l'heure de plus grande audience.

Une heure plus tard, le milliardaire républicain devrait marquer un net contraste avec un nouveau meeting en plein air devant des centaines de partisans survoltés dans le Wisconsin, un autre de ces Etats-clés.

Mais pour Joe Biden, à la vie marquée par la tragédie, les "town halls" sont aussi l'occasion de montrer son empathie, qui n'est pas le point fort de Donald Trump, 74 ans. 

Sauf qu'à cause de la pandémie, le format télévisé devrait offrir de curieuses scènes.

Rassemblé en plein air sur un parking de la bourgade de Moosic, c'est en mode "drive-in" que le public assistera à l'émission, selon la presse locale. Il ne devrait pas y avoir plus de 250 personnes, limite fixée en Pennsylvanie, qui respecteront la distanciation physique, a indiqué CNN.  

C'est dans ce même Etat de l'Est américain, qu'il avait remporté de peu face à Hillary Clinton en 2016, que Donald Trump s'était prêté à l'exercice mardi, sur la chaîne ABC. 

Pendant 90 minutes en "prime time", il avait répondu aux questions parfois sans ménagement du public et du journaliste. Et avait à cette occasion affirmé qu'un vaccin contre le Covid-19 pourrait être disponible aux Etats-Unis d'ici un mois. 

Un calendrier mis en doute par son équipe d'experts et par Joe Biden, qui dit ne pas faire "confiance" au président. 

Rares rencontres avec les électeurs

Avec près de 200.000 morts et plus de six millions de cas, la pandémie continue de frapper les Etats-Unis et a mis son économie à genoux. 

Et Joe Biden a fait de la gestion de crise de son rival son grand argument de campagne. 

"La première responsabilité d'un président est de protéger le peuple américain et il ne le fait pas", a lancé l'ancien vice-président mardi, lors d'un discours télévisé devant une poignée de journalistes. 

Contrairement au milliardaire républicain, il respecte scrupuleusement les normes de distanciation physique. En brandissant cette consigne, l'équipe du démocrate n'a jusqu'ici pratiquement organisé aucune rencontre spontanée avec des électeurs, à l'exception de quelques interactions dans la rue. 

La pandémie éclipse tous les sujets de la campagne mais son impact sur l'économie n'est pas aussi désavantageux pour le milliardaire républicain que certains démocrates espéraient.

S'il est à la traîne sur les sondages, les électeurs continuent de lui faire plus confiance qu'à Joe Biden sur ce sujet. 

A moins de sept semaines du scrutin, la campagne s'est nettement accélérée. Après des mois de confinement et des semaines passées chez lui ou dans les environs pour de rares actes de campagne, l'ancien bras droit de Barack Obama a désormais un agenda plus chargé.

Après la Floride mardi, Joe Biden sera vendredi dans le Minnesota, un Etat que Donald Trump avait failli remporter en 2016 après des décennies de vote démocrate. 

Signe que ses électeurs sont cette fois très courtisés, le républicain y sera aussi, le même jour, avant la Caroline du Nord samedi et l'Ohio lundi. 

Leurs "lieutenants" ne sont pas en reste: le vice-président Mike Pence est attendu jeudi dans le New Hampshire et la candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris se trouve aussi en Pennsylvanie, dans sa plus grande ville, Philadelphie. 

elc/sdu