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Pakistan: une panne d'électricité plonge le pays dans le noir
Source: , | January 10th, 2021

L'électricité était progressivement rétablie dimanche dans les principales villes du Pakistan, plongées dans le noir toute la nuit après une gigantesque panne de courant, selon des responsables gouvernementaux.

La panne a affecté toutes les grandes villes du pays dont sa capitale Islamabad, son grand hub économique Karachi, et la deuxième plus grande ville, Lahore. 

Les coupures d'électricité sont fréquentes au Pakistan, qui fait face depuis des années à une crise énergétique chronique et dont le système de distribution est complexe et vétuste. Nombre de ses quelque 210 millions d'habitants restent privés de courant pendant de longues heures chaque jour et le phénomène s'aggrave pendant les chaleurs de l'été.

Cette panne est due à un "dysfonctionnement technique", survenu à 23H41 locales samedi (18H41 GMT) dans le Sud du pays et qui a enclenché une réaction en chaîne affectant de nombreuses centrales électriques, a indiqué le ministre de l'Energie Omar Ayub Khan lors d'une conférence de presse dans la matinée.

"Nos experts tentent de déterminer l'emplacement exact de ce dysfonctionnement", a-t-il ajouté, précisant que cela prendrait "quelques heures supplémentaires car la zone est encore recouverte d'un brouillard dense".

Le courant a été partiellement rétabli dans la majeure partie du Pendjab, la province la plus densément peuplée du pays, ainsi qu'à Karachi (Sud), a-t-il indiqué. C'était aussi le cas à Islamabad et Lahore en fin de matinée. 

"Nous espérons que le système fonctionnera à nouveau à pleine capacité d'ici ce soir (dimanche), mais cela prendra du temps avant que les centrales nucléaires et thermiques soient pleinement opérationnelles", a précisé M. Khan sur Twitter.

La panne a contraint les hôpitaux du pays à recourir à leurs générateurs de secours, mais leurs activités n'en ont à première vue pas été affectées.

Netblocks, une organisation non gouvernementale qui recense les pannes d'internet, a souligné que la connectivité au Pakistan avait chuté suite à la panne, s'établissant à "62% du niveau ordinaire", selon son compte Twitter.

La compagnie nationale gérant la distribution de l'électricité (NTDC) a indiqué qu'un comité serait formé pour enquêter sur les causes de cette panne.

En 2015, 80% du territoire pakistanais, dont les grandes villes, avait déjà été plongé dans le noir par une coupure d'électricité causée, selon le gouvernement, par une attaque de séparatistes baloutches contre une ligne à haute tension dans un district reculé de la province du Baloutchistan (Sud-Ouest).

Cette panne, l'une des pires dans l'histoire du Pakistan, avait même affecté l'un des aéroports internationaux du pays.

bur-jaf/ecl/cyb/lch