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Un policier du Capitole tué, Biden se dit dévasté
Source: , | April 2nd, 2021

Joe Biden s'est dit "dévasté" vendredi après la mort d'un policier, tué lorsqu'un conducteur a foncé sur des agents devant le Capitole, avant de brandir un couteau puis d'être abattu, une attaque qui a suscité de vives émotions moins de trois mois après l'assaut meurtrier du siège du Congrès.

Un autre policier a été grièvement blessé, a indiqué le président américain dans un communiqué, en ordonnant la mise en berne des drapeaux des bâtiments publics fédéraux.

L'attaque ne paraît pas liée au "terrorisme", a précisé la police.

"Nous savons à quel point les temps sont durs pour le Capitole, pour tous ceux qui y travaillent et ceux qui le protègent", a souligné Joe Biden. 

Les élus du Congrès sont en vacances parlementaires cette semaine, mais certains membres de leurs équipes, des employés, des journalistes et des policiers étaient présents lors de ces faits, survenus en tout début d'après-midi. 

Tous ces habitués du Capitole sont encore traumatisés par l'attaque du 6 janvier menée par des manifestants pro-Trump, qui avait fait cinq morts dont un policier. 

Boucliers à la main, des militaires de la Garde nationale ont rapidement pris position vendredi autour de l'imposant bâtiment blanc et près de barrages de police qui bloquaient la route. Ils avaient été déployés à Washington après l'assaut de janvier.

Sur une grande avenue toute proche, le véhicule bleu de l'assaillant est resté embouti contre une barrière pendant plusieurs heures, avant d'être déplacé.

"Le suspect a percuté deux de nos agents avec sa voiture", puis a heurté une barrière, a expliqué la cheffe de la police du Capitole à Washington, Yogananda Pittman. 

"A ce moment-là, le suspect est sorti du véhicule avec un couteau à la main" et "a commencé à s'avancer vers les agents", qui lui ont "tiré" dessus.

Il est décédé vers 13H30. 

Plusieurs médias américains ont affirmé que le suspect s'appelait Noah Green. 

Dans l'après-midi, les forces de l'ordre ont levé l'alerte tout en maintenant un cordon de sécurité autour des lieux "du crime". "L'enquête se poursuit", a précisé la police. 

"Encore une fois"

C'est avec la voix brisée par l'émotion que la cheffe de la police du Capitole a annoncé la mort de son agent, William Evans, qui travaillait dans ses services depuis 18 ans.

"La police du Capitole traverse une période extrêmement difficile depuis les événements du 6 janvier", a-t-elle confié.

La présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a ordonné de mettre les drapeaux en berne au Capitole en hommage à ce "martyr pour notre démocratie". 

"Aujourd'hui, encore une fois, ces héros ont risqué leurs vies pour protéger le Capitole et notre pays, avec le même dévouement et la volonté de servir que nous avions vus le 6 janvier", a-t-elle salué dans un communiqué.

"Encore une fois, des agents courageux de la police du Capitole ont été violemment attaqués pendant qu'ils faisaient tout simplement leur travail", a renchéri le chef de la minorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell. 

"Nous valons mieux que cela" -  

L'enceinte du Capitole avait été placée sous très haute protection après l'attaque du 6 janvier. 

Certaines des barrières avaient été retirées récemment, et le périmètre de sécurité resserré autour du bâtiment principal et son célèbre dôme.  

Les faits se sont produits près d'un point de contrôle du côté du Sénat, là où entrent les parlementaires lorsque le Congrès est en séance. 

"Je passe à travers ce point de passage en voiture et salue les agents qui le gardent presque tous les jours lorsque je suis à Washington", a tweeté Angie Craig, une élue démocrate de la Chambre des représentants. "Amérique, nous valons mieux que cela." 

Plusieurs milliers de partisans de Donald Trump s'étaient jetés à l'assaut du siège du Congrès le 6 janvier, au moment où les élus certifiaient la victoire de son rival démocrate Joe Biden à la présidentielle.

Cinq personnes sont mortes au cours de cette attaque, et plus de 300 personnes ont été arrêtées jusqu'ici en lien avec leur participation à l'assaut.

Accusé d'"incitation à l'insurrection" par la Chambre des représentants, l'ancien président Donald Trump avait été acquitté par le Sénat à l'issue d'un procès mené tambour battant en février.

elc/rle