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Une semaine après Dorian, les Bahamas face à une longue crise humanitaire
Source: AFP, | September 8th, 2019

Entre évacuations, recherches de victimes et risques sanitaires, les Bahamas se préparaient dimanche à faire face à une longue crise humanitaire, une semaine après le passage dévastateur de l'ouragan Dorian, qui a encore causé des dégâts très loin de là, au Canada.

Le bilan provisoire de la catastrophe, livré avec parcimonie par les autorités bahaméennes, n'a pas bougé depuis vendredi soir: 43 morts. Mais les dirigeants de l'archipel ont averti à plusieurs reprises qu'il allait irrémédiablement grimper.

Les rescapés interrogés ces derniers jours par l'AFP sur l'île d'Abaco, contre laquelle Dorian s'est acharné pendant de longues heures les 1er et 2 septembre, avec des vents à plus de 250 km/h, laissaient craindre le pire.

"Il y a des morts partout"; "des corps traînent encore", témoignaient-ils en tentant par tous les moyens, bateaux ou avions, de quitter leur île privée d'eau et d'électricité, où les déchets s'amoncelaient au milieu des débris sous une chaleur intense.

Face à l'accentuation des risques sanitaires, le ministère de la Santé bahaméen et l'Organisation panaméricaine de la santé ont tenu à rassurer: aucune épidémie ne frappe actuellement les Bahamas, ont-ils assuré samedi soir dans un communiqué conjoint.

"Aucune île des Bahamas n'a été placée en quarantaine", précise le texte. "Les inondations peuvent potentiellement accroître la transmission de maladies contagieuses liées à l'eau. Néanmoins, aucun cas de choléra n'a été détecté pour le moment, et le nombre de maladies infectieuses n'a pas non plus augmenté à cause de l'ouragan".

Dorian a laissé au moins 70.000 personnes sans abri dans les îles les plus sévèrement touchées, Abaco et Grand Bahama, selon l'ONU, dont le Programme alimentaire mondial a acheminé sur place près de 15.000 repas et des tonnes d'équipement.

La dévastation causée par l'ouragan va durer "des générations", avait prévenu dès jeudi le Premier ministre des Bahamas Hubert Minnis alors que l'archipel touristique s'apprêtait à affronter une longue crise humanitaire.

Jusqu'à 140 km/h au Canada

A des milliers de kilomètres de là, beaucoup plus au nord, Dorian, après avoir relativement épargné les côtes américaines, a poursuivi sa route au-dessus du Canada, drainant dans son sillage de fortes bourrasques (jusqu'à 140 km/h), des pluies torrentielles et des vagues de près de vingt mètres.

Requalifié en "cyclone post-tropical très intense" par le Centre canadien de prévision des ouragans (CCPO), il a touché terre samedi soir dans la province de la Nouvelle-Ecosse, où près de 400.000 foyers étaient privés d'électricité dimanche matin.

Des arbres ont été déracinés, des lignes électriques sont tombées et une grue s'est effondrée sur un immeuble en construction à Halifax, mais aucun blessé grave n'a été signalé.

Désertées pendant le passage de Dorian, les rues de la ville portuaire de 400.000 habitants, qui abrite la flotte canadienne atlantique, reprenaient vie en matinée au son des tronçonneuses.

"C'est derrière nous désormais et nous allons pouvoir entamer le nettoyage dès que le soleil sera levé", a déclaré dans la nuit Paul Mason, des services d'urgence de la Nouvelle-Ecosse.

Les autorités canadiennes ont indiqué avoir été mieux préparées que pour l'ouragan Juan, qui avait causé des dégâts considérables dans la région en 2003.

Quelque 700 soldats aidaient dimanche aux opérations de déblayage, tandis que Dorian se déplaçait au-dessus du golfe du Saint-Laurent avec des vents atteignant encore 130 km/h.

Selon le dernier bulletin du CCPO, il "faiblira lentement à mesure qu'il se déplacera vers le nord-est", avant d'atteindre le nord de l'île de Terre-Neuve et l'est du Labrador plus tard dans la journée.

"Toutefois, il produit encore des vents violents et de la pluie forte", ont mis en garde les météorologues canadiens.